Le Gouffre d\'Enfer et le Pas du Riot : tour
des barrages

Le Gouffre d\'Enfer et le Pas du Riot : tour
des barrages

  • Altitude départ : 710
  • Altitude sommet : 880
  • Dénivelé : 270
  • Distance : 8 km
  • Temps de montée : 1h40
  • Temps de descente : 1h20
  • Orientation : Nord-Ouest
  • Balisage : Panneaux ; quelques marques blanc-jaune (et VTT marron notamment dans la hêtraie au retour, si on choisit cette voie)
  • Itinéraire :
    • possible avec des enfants
    • en boucle

Itinéraire

Tous les Stéphanois connaissent ce site exceptionnel, sauvage et grandiose, qui se trouve aux portes de leur ville, dans l’étroite vallée du Furan. Deux barrages successifs y ont été aménagés au 19e siècle, afin d’alimenter en eau potable et industrielle l’agglomération stéphanoise : en 1866, celui du Gouffre d’Enfer dans la partie la plus rocheuse et encaissée des gorges du Furan (c'était alors la plus haute digue du monde !), puis en 1878, environ 2km en amont, celui du Pas du Riot en complément du premier devenu rapidement insuffisant. Le premier, vidé de son eau depuis 2003, sert aujourd'hui de modérateur des crues. Le second, réhabilité et consolidé en 2018-2019, alimente toujours en eau l'agglomération de St Etienne, avec celui, beaucoup plus grand, de Lavalette près d'Yssingeaux.
En fonction du temps disponible, le tour de ces deux barrages sur le Furan pourra être complété à mi-parcours par la poursuite (en aller-retour) de la remontée de la vallée du Furan jusqu’au Pont Souvignet, escapade qu'on peut encore prolonger jusqu’au fameux "Sapin géant" un peu plus haut (cf. le "Circuit long" en annexe ci-dessous).


Aller : Du parking (710m), partir à droite le long du Furan, en légère descente puis remontée (cascade sur la gauche). Laisser à droite les départs vers les deux vias ferratas du site. Après quelques escaliers, suivre l’étroit chemin dallé (rampe métallique) taillé dans la roche au-dessus du fond des gorges, qu’on va traverser sur une petite passerelle. On débouche ensuite sur une allée encaissée bordée d’arbres, qui mène au pied du barrage  du Gouffre d'Enfer (ambiance…). La remontée des 52m de la digue se fait par un spectaculaire escalier sinueux de près de 250 marches astucieusement disposées sur son flanc gauche. Au sommet de la digue (787m), on découvre l’impressionnant piton rocheux du Belvédère, qu’on peut "escalader" à partir d’ici avant (ou après) le tour des deux barrages. C'est bref mais raide (merci les marches), et la rampe métallique n'est pas superflue. Mais il y a plus sportif encore : c'est d'y accéder depuis le village de Planfoy (sur le versant opposé) par une tyrolienne de 200m de long ; installée en 2014 et bien visible depuis la digue, elle traverse les gorges du Furan. Du haut du Belvédère (831m), superbes vues sur ce qui reste du lac du Gouffre d'Enfer en contrebas, et de l'autre côté sur Roche Corbière (LE rocher d'escalade des Stéphanois, avec plein de voies équipées de 15 à 90m, du 3a au 8+) et sur le village de Rochetaillée au fond.


Une fois redescendu du Belvédère, traverser la digue vers la droite et s’engager à gauche sur le chemin qui va longer le lac (ou plutôt le Furan, vu que ce barrage est désormais quasi vide) en rive gauche. D’abord en montée douce, ce chemin va s’éloigner un peu de l'ancien plan d’eau et se redresser jusqu’à la bifurcation (855m) avec le large sentier qui monte à Planfoy. Continuer alors à gauche sur la voie d’abord descendante. À la bifurcation suivante (880m, parking pour les voitures venant de Planfoy par la route à droite), poursuivre en face sur une route interdite à la circulation. Elle mène à la digue du barrage du Pas du Riot (864m).
Ne pas traverser la digue et poursuivre en face sur le chemin rive gauche. On va alors longer le lac au plus près sur ce bon chemin horizontal. Au bout, franchir la passerelle sur le Furan au lieu-dit "Lerque de Biez" (panneau, 855m).
Nous sommes ici à la moitié du tour des deux barrages : après en avoir longé la rive gauche, il reste à revenir rive droite jusqu’au point de départ de la rando.


=> c'est donc ici, à mi-parcours de notre topo, qu'on peut continuer à remonter le vallon du Furan jusqu’au Pont Souvignet, et poursuivre  encore dans la même direction jusqu’au "Sapin Géant" (avant de revenir en aller/retour à la passerelle sur le Furan). Mais cela rallonge notre rando de deux bonnes heures et d'un peu plus de 7km. Voir ci-après notre "Circuit long".


Retour : La passerelle sur le Furan franchie, notre circuit "normal" du tour des barrages se poursuit donc en obliquant à gauche sur le bon sentier qui va longer le barrage du Pas du Riot en rive droite. Parvenu à proximité de la digue, ce sentier fait un crochet vers la droite jusqu’au pont de la Barbarie (qui franchit le ruisseau éponyme, affluent du Furan) avant de revenir vers la digue. À ce point, le sentier en lacets qui permettait jusqu’en 2017 de descendre en rive droite du haut de la digue jusqu’à son pied n’existe plus.
Pour poursuivre notre tour des barrages, on pourrait certes traverser la digue et s'engager juste après à droite sur le sentier en épingle qui descend vers l'aval en nombreux lacets (il va rejoindre un peu plus bas le pont de l'aqueduc évoqué ci-après). Mais depuis la fin des travaux en 2019 le plus simple est à présent de continuer rive droite sur le large chemin en face. Puis à la première bifurcation prendre à gauche en descente (lacets). On débouche ainsi tout en bas à un pont sur le Furan par lequel l'aqueduc dit "des Sources et des Fontaines" passe de la rive gauche à la rive droite (panneau au bout du pont - l'aqueduc de 17km de long reliait le Bessat à la ville de Saint-Etienne !).
Puis, à partir de là, deux possiblités :

- 1 : rester rive droite et suivre le beau sentier en balcon, quasi horizontal, qui évolue dans une superbe hêtraie. Il surplombe le Furan (et le sentier qui le longe en bas, parallèle au nôtre mais une trentaine de m. en-dessous), puis les méandres de l'ex-plan d’eau du Gouffre d’Enfer : belles vues plongeantes, particulièrement en automne et en hiver. Il redescend enfin vers la digue. Ne pas reprendre pied sur celle-ci (sauf si vous n’êtes pas monté au Belvédère à l’aller !) et prendre aussitôt à droite le large chemin qui redescend vers le parking ; laisser un point de vue à gauche, passer devant la maison du garde, suivre le bout de route goudronné bien pentu, puis laisser à droite le rocher de Roche Corbière (superbes et immenses séquoias au passage).


-2 : franchir le pont (panneau explicatif au bout) puis s'engager à droite sur le sentier qui va d'abord suivre le Furan rive gauche, au fond du vallon. On arrive bientôt à un étonnant vestige appelé "La Ventellerie" (panneaux explicatifs) : ce pont à 10 arches avec 10 vannes surmontées de treuils a permis au 19e siècle de gérer l'eau du site et d'écréter les crues. Toujours acompagné désormais du canal de dérivation et d'une conduite forcée, on va repasser ensuite rive droite du Furan... qui ne se jette plus dans le lac, mais qu'on retrouvera à la digue et en-dessous (finies les superbes vues à gauche sur les eaux du lac toutes proches !). Laisser à droite un pont métallique. Puis, une fois qu'on a rejoint ainsi la digue et le belvédère du Gouffre d'Enfer, il reste à retrouver, comme indiqué ci-dessus, le parking de départ.


Topo mis à jour le 4.5.2021


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Annexe : Circuit long vers le Pont Souvignet et le Sapin géant


Pour ce supplément, compter donc 2h et 7 km de plus, et rajouter 155m de dénivelée, soit un total de 5h, 15km et 425m de D+.
Comme dit, on peut éventuellement prolonger le plaisir du topo ci-dessus à mi-parcours. Pour ce faire il suffit, une fois la passerelle sur le Furan franchie au lieu-dit Lerque de Biez (854m), d’obliquer à droite et de remonter (sud-est) la vallée du Furan (rive droite au début), en direction du Pont Souvignet (panneau). Le chemin en pente douce est paisible, et change parfois de rive (à noter vers le milieu, sur la gauche du chemin (panneau) 2 vieux pins Douglas en référence à l'écrivain local Charles Exbrayat). Un peu plus de 3 km plus loin, on arrive au Pont Souvignet (955m) sur le Furan, que l’on quitte ici.
Traverser alors la D37 et prendre à droite, puis à gauche le chemin qui se dirige vers le "Sapin géant" (panneau). Plus haut, à un carrefour de 3 pistes, prendre celle qui monte en face légèrement vers la droite (marques bleues), puis ensuite franchement à droite (pont ; marques blanc-marron du PNR). Poursuivre ensuite sur cette piste jusqu'à atteindre le Sapin géant, à droite du chemin en contrebas (1010m env., sente, panneaux) : né au début du règne de Louis XV, il fait plus de 43m et sa circonférence à 1,3m du sol est de 4,3 m. Pas mal, l’ancêtre…
Reste à faire demi-tour et à redescendre par le chemin de la montée, jusqu’au Pont Souvignet d’abord, puis le long du Furan jusqu’à Lerque de Biez. De là, suivre l'itinéraire du retour indiqué dans le topo ci-dessus, rive droite de nos deux lacs.


Commentaires difficultés

Deux brèves montées raides mais protégées par des barrières métalliques (digue et belvédère du Gouffre d'Enfer) demandent un peu d'attention.
5.0/5 (1 vote)

Topo créé le :

Saint-Etienne > D8 jusqu'à Rochetaillée, où on prend à droite la petite route qui descend au Gouffre d'Enfer (panneau). Parking tout en bas à la fin de la route. Autre accès plus direct par la N88, sortie la Rivière ; poursuivre sur la petite route qui longe le Furan (SE>E>S) en suivant les panneaux Gouffre d'Enfer.


Situation




Sortie du 09-05

De retour dans le Gouffre

Cascade au départ du circuit

Deux fois la même rando dans la même semaine ? Oui mais, cette fois c’est pas tout seul ! Il devait faire un temps de rêve ce dimanche, mais le vent tempétueux annoncé au dernier moment par la météo ce jour m’a fait choisir de redescendre au fond de cette vallée particulièrement étroite et encaissée.
Et en effet tout du long, de 15h à 18h, on a été bien à l’abri des rafales. D’autres que nous ont dû faire le même raisonnement. En tout cas, et en dépit d’un soleil bien timide,  il y avait du monde sur la totalité du circuit, des familles entières, des groupes de jeunes, quelques moins jeunes aussi on va dire, ainsi que de plus rares vététistes. Un peu comme si tous étaient venus là pour fêter la fin annoncée du confinement (?)...
Même l’approche particulièrement sauvage voire pour certains un peu effrayant de la digue du Gouffre d’Enfer s’en est trouvée égayée. Idem pour le barrage du même nom, que l’absence d’eau rend plus impressionnant par endroits vu que d’immenses masses rocheuses autrefois immergées apparaissent maintenant au grand jour.
Changement de décor au barrage relooké du Pas du Riot, rempli aux trois quarts, mais aujourd’hui aussi noir qu’il était bleu lundi dernier. Puis comme moi en début de semaine, Sylviane découvre aujourd’hui, en longeant au plus près le canal de dérivation en aval du barrage du Pas du Riot,  les robustes (et pour certaines innovantes) techniques hydrauliques du 19e siècle, dont l'esthétique Ventellerie est un bel exemple…
Une bonne idée, ce petit retour en Enfer…

Photos de la sortie


  • Horaire : 3h
  • Dénivelé : 230 m
  • Participants : Sylviane

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