Vallée du Ban de La Valla-en-Gier jusqu'au
Rocher du Thoil

Vallée du Ban de La Valla-en-Gier jusqu'au
Rocher du Thoil

  • Altitude départ : 645
  • Altitude sommet : 1024
  • Dénivelé : 735
  • Distance : 18,5 km
  • Temps de montée : 3h20
  • Temps de descente : 2h40
  • Orientation : Nord
  • Balisage : A la montée, très épisodiques marques blanc-jaune (m.b.j. A la descente, idem au début ; ce n'est qu'à partir du Rot qu'on bénéficie enfin d'un excellent balisage blanc-marron (m.b.m. du sentier du PNR) jusqu'à la Valla.
  • Itinéraire :
    • possible avec des enfants
    • en boucle

Itinéraire

Un superbe circuit dans une des plus belles et secrètes vallées du Pilat - sans village ni route de traverse, elle est presque entièrement boisée. Affluent du Gier, le Ban prend sa source vers 1100m sous le Bessat, et vient alimenter quelque 600m plus bas le lac du barrage de la Rive. Le beau rocher de l’ex-Château du Thoil, qui se dresse un peu en contrebas de sa source, peut constituer un bel objectif à notre circuit du jour.
Notez qu’on peut bien évidemment prolonger cette boucle jusqu’au Bessat, ce qui rallonge encore un peu la rando - voir la variante à la fin du topo.


MONTÉE : Du parking, faire encore quelques mètres en direction de l’église, et repérer à droite le Chemin de la Croix Rouge (panneaux Barrage de la Rive / Rossillol par les Ponts). Descendre ce chemin dallé jusqu’à ladite Croix Rouge, où on le quitte pour celui qui descend à gauche en épingle (SW, m.b.j.). Cette belle plongée au fond de la vallée du Ban (on distingue le lac de la Rive en bas à droite) s’achève par le franchissement de la passerelle sur le Jarret (530m, point bas de cette rando), un affluent du Ban (la passerelle sur le Ban, elle, est juste un peu plus loin).
Remonter le raide chemin en face (NW>S). À la route, la suivre à droite (m.b.j.) en très légère montée, puis la quitter au croisement suivant (pt 633) pour prendre en face le Chemin de la Scie du Coin (panneau, m.b.j.). Ce dernier descend jusqu’au ruisseau du Ban, qu’on traverse sur un joli pont (alt. 590m). Poursuivre alors rive gauche dans la même direction (SSW – impressionnant rocher à droite !) jusqu’aux maisons ruinées de Sordel (616m). Notre chemin longe désormais le Ban, en changeant plusieurs fois de rive, et passe à gauche de la Scie du Coin (belle ferme au bord du Ban,  avec grange et cabanon).
À la bifurcation 690, continuer en montée en face sur la piste de droite. Un peu plus haut, on s’éloigne provisoirement du Ban pour suivre un affluent (SW). Mais après une boucle serrée à gauche (760m),  on va retrouver le Ban (pt 751) et le franchir à gué. On le suit désormais fidèlement en rive droite (SE), jusqu’à une nouvelle boucle serrée, vers la droite cette fois (Gourney, 877m).
Ici la piste passe au-dessus du Ban, qu’on va alors quitter pour monter en longs lacets en direction du Thoil : autre boucle serrée à gauche (914m), puis une autre encore à droite au croisement de chemins du Gallot, 967m : ici il faudra en effet quitter la large piste qui se poursuit vers le SE (direction qu'on prendra pour la descente) pour s’engager en épingle sur le bon chemin qui monte à droite (NW).
 Il reste à le suivre. Il va obliquer à gauche, puis à droite (m.b.j.+ m.b.m.!). Au croisement 916m, le puissant  rocher du Thoil est à droite (panneau explicatif). Le rejoindre et le remonter sans grande difficulté. Au sommet (1024m), beau panorama à 360°, notamment sur la vallée du Ban et les Monts du Lyonnais.


DESCENTE : Revenir d’abord au croisement du Gallot par le même itinéraire. Mais là, il faudra poursuivre sur la piste par laquelle on était monté, donc en face (SE). À l’alt. 976m, net virage à gauche : on franchit un ruisselet... notre Ban, sauf erreur de ma part, dont la source doit se trouver quelque 110m au-dessus (cf. IGN). Notre piste s’infléchit peu après vers la droite puis effectue un nouveau franc virage à gauche (avec un nouveau ruisselet, le premier affluent du Ban !?). Juste après ce virage, remarquer à droite le départ d’un sentier raide et caillouteux (NE) : on a intérêt ici à quitter la piste pour remonter ce sentier, qui offre un raccourci très intéressant pour accéder rapidement au col du Rot, notre prochain objectif.
Ce sentier débouche bientôt, en haut à droite, au croisement de la Petite Chomienne (1085m). Là, continuer la montée à droite (panneau Le Rot 0,5km). Bien rester sur le chemin principal, et déboucher ainsi au col du Rot (1106m), point haut de la rando.
La « vraie » descente débute en fait ici. Son itinéraire file désormais obstinément vers le Nord, sur la crête entre la Vallée du Ban à gauche et celle de la Fare à droite. Et il est à présent parfaitement balisé (m.b.m., vu que c’est un sentier du PNR du Pilat, autrefois nommé « Marcellin Champagnat » du nom du fondateur des frères maristes à la Valla-en-Gier). On commence donc notre descente par la D2, qu’on suit d’abord brièvement à gauche. Plein N donc, avec vue superbe à droite sur les rochers du site d’escalade du Saut du Gier et sur le Grand Chirat. Laisser cette route dès qu’elle oblique à droite pour le Chemin des Trémises qui poursuit vers le N. Et dès que ce chemin vire à gauche, prendre pied sur celui qui garde le N (à sa droite donc).
La descente s’accentue progressivement. On passe à la Croix du Sabot (883m), puis aux maisons des Pissorts. Juste après, traverser la D2 et prendre en face le chemin parallèle. Poursuivre (après avoir retraversé la D2) en direction de Luzernod dont on distingue nettement la coupole de l’Observatoire et la Vierge sur son socle. Puis l’itinéraire se faufile astucieusement à flanc (NW) jusqu’à la Valla, avant de plonger jusqu’au parking de départ.


VARIANTE : Pour prolonger la montée jusqu'au Bessat, il suffit, à partir du Rocher du Thoil, de s'engager sur le sentier qui monte plein S (puis SSE) et qui mène directement au Bessat (panneau). Arrivé au village, suivre la rue à gauche (SE) sur 120m env., puis prendre à gauche le chemin descendant (NE puis N, balisé et surligné sur IGN) jusqu'au carrefour du Gallot. Là, continuer la descente  comme indiqué dans le topo ci-dessus.


Commentaires difficultés

Quelques brefs passages raides à la montée et à l'accès final au Rocher du Thoil. Descente très facile.

Topo créé le :

De la N 88, sortie St-Chamond - Izieux. Après l'église d'Izieux suivre Le Creux puis La Valla-en-Gier. A La Valla, se garer sur le parking à gauche, peu après l'entrée du village (après la Maison de La Poste).


Situation




Sortie du 16-06-2021

Qu'elle était verte ma vallée !

Versant Est de la vallée du Ban, avec la Roche de la Rivoire bien visible

À peine avais-je découvert la haute vallée du Ban depuis le Bessat que l’envie m’a pris d’aller explorer cette vallée de fond en comble, ou plutôt de bas en haut, au départ de la Valla-en-Gier.
Ce mercredi 16, « jour le plus chaud de la semaine », m’a paru le plus propice à cet exercice vu que cet itinéraire se déroule a priori presque entièrement en sous-bois. De surcroit, cette première rando à la journée (depuis mon opération de février) allait me permettre de tester ma forme – avec une longueur et un dénivelé quand même en hausse par rapport à mes fort modestes sorties précédentes…
Très vite après le début de la descente au fond de ma vallée du jour, j’ai pensé soudain au titre de ce vieux film un peu oublié de John Ford, qu’il y a des siècles (à l’époque où, étudiant, j’écumais les cinémas du Quartier Latin - dont la cinémathèque de la rue d’Ulm - à la recherche des chefs d’œuvre du 7e art !) j’avais mis au rang de mes coups de cœur cinématographiques.
Le charme a opéré dès le début de la descente au fond du vallon, et m’a accompagné ensuite pendant toute la remontée paisible le long du Ban. Loin d’être sombre, la forêt y est lumineuse et ouverte ici ou là sur de beaux points de vue. Un grand sentiment de solitude m’envahit peu à peu... De loin en loin, une ferme écroulée ou une ancienne scierie ruinée alternent avec une grosse bâtisse encore intacte mais qu’on imagine rarement ouverte…
Quand j’arrive à la boucle du Gourney, je sais que vais quitter mon ruisseau. Il est 13h30, et j’ai alors la bonne idée de m’enfoncer un peu dans le bois vers l’amont du Ban pour mon pique-nique du jour. Quel enchantement que ce modeste repas au bord de l’eau sauvage qui s’ébroue bruyamment en minuscules cascatelles à mes pieds ! Bien mieux qu’un repas de luxe chez un grand restaurateur ! Et l’eau si pure et fraiche de ce petit torrent vaut les meilleurs vins du monde…
Quand je reprends ma marche il est déjà bien passé 14h. Mais une fois arrivé au carrefour de chemins du Gallot, je me retrouve en terrain connu (ma sortie du 30 mai). Le reste de la montée au Thoil n’est donc  plus une découverte, mais reste néanmoins plaisant. Pour la même raison je ne vais pas m’attarder sur ledit rocher, où je me retrouve cette fois tout seul.
Ma descente sera nettement plus rapide que ma montée. Bien agréable, certes, mais sans grande surprise, surtout à partir du col du Rot, où il n’y a plus qu’à suivre le balisage (mais je suis très content de mon petit raccourci pour y accéder !). Le parcours de cette longue crête plein Nord qui va du Rot à Luzernod vaut surtout par les très belles vues dont on bénéficie vers l’ouest (la vallée du Ban) et surtout vers l’est (les vallées de la Fare et du Gier, avec les rochers du Saut du Gier et le Grand Chirat en ligne de mire).
 À la Croix du Sabot, je me suis fais rattraper et dépasser par un groupe d’une vingtaine de randonneurs qui descendaient visiblement aussi sur la Valla. Ça m’a rappelé certains retours de rando du dimanche soir au CAF, presque toujours à fond la caisse, où personne ou presque ne regardait plus rien, ne voyait plus rien, n’entendait plus rien. Quel gâchis, me disais-je alors à chaque fois, de se priver ainsi des plaisirs et des découvertes d’une moitié de la rando du jour ou du week-end… C’était certes souvent au retour de magnifiques expériences, mais aujourd’hui je savoure pleinement mes aventures de promeneur solitaire (ou à deux, allons !) en montagne.

Photos de la sortie


  • Horaire : 7h
  • Dénivelé : 735 m

Autres sorties

Date Titre Auteur
01-07-2021

Petit retour au Ban

8 Geoffroy Rémi

Identification

( ) bivouak.net

Social Media